犬の抜け毛の原因とその対策方法をご紹介しています

犬のひどい抜け毛に注意!抜け毛が増えるのは病気のシグナル。原因とその対策方法

犬の毛はなぜ抜けるの?

ブラッシングをしているときにいつもより多めに毛がブラシついてきたり、床に大量の毛が落ちていたりすることがあります。初めて発見した時はびっくりしますが、犬には毛が抜ける理由がいくつかあり、心配しなければならないときとそうでないときがあります。

足の裏の肉球や鼻の頭など体のほんの一部でしか汗をかかない犬は、舌を出しながら息をすることで体温を調節しています。これに加えて、体温調節のために季節に合わせて毛が生え換わる換毛期と呼ばれる時期があります。春と秋に大量に毛が抜け落ちるのはこのためで、心配する必要はありません。

この換毛期以外の時期に大量に毛が抜ける、少量であっても抜けた後の皮膚が赤くなったり傷がついたりしている、抜けた後の皮膚をやたらとかく、といった様子が見られる場合は、皮膚病やアレルギー、内臓疾患、あるいはストレス過多の恐れがあります。環境に気をつけ、悪化するようであれば一度病院に連れて行って診てもらいましょう。

犬の毛の抜けるサイクル

年に2回の換毛期のほかに、犬の毛は人間の髪と同じように「毛周期」と呼ばれる一定のサイクルでつねに生え換わっています。毛周期による抜け毛の量や周期の長さは、犬種や年齢、個体によって差がありますが、必ず以下の3つのサイクルで回っています。

成長期 毛を成長させる栄養分を運ぶ毛乳頭から毛母細胞に栄養が行き渡ると、毛母細胞は活発に分裂を始め、一方は角化し、もう一方は残ってさらに分裂する、という作業をくり返します。角化した細胞は分裂をくり返す毛母細胞によって押し上げられ、毛を形成していきます。
移行期 毛母細胞の活動が停止すると毛の成長も止まります。すると毛乳頭から毛根部が離れ、成長が止まった毛は上部に少しずつ押し上げられていきます。
休止期 離れた毛根部はさらに上へ上へと押し上げられると同時に、この古い毛の奥では新しい毛母細胞の活動が始まります。これによって新しい毛が生え始め、成長すると、古い毛はさらに押し上げられて最終的に抜け落ちます。

犬の毛の生え方は大きく分けて2種類あり、ウェルシュコーギー・シェットランドシープドッグ・レトリバー・柴犬・秋田犬・シベリアンハスキー・ボーダーコリーなどはダブルコート、ミニチュアダックス・ボクサー・プードル・グレードデン・マルチーズ・チワワなどはシングルコートと呼ばれ、それぞれ被毛の構造が異なります。シングルコートの犬種は、毛が生え換わる時期にも普段と変わらない程度の抜け毛しかありません。

ダブルコート ウェルシュコーギー / シェットランドシープドッグ / レトリバー / 柴犬 / 秋田犬 / シベリアンハスキー / ボーダーコリーなど
シングルコート ミニチュアダックス / ボクサー / プードル / グレードデン / マルチーズ / チワワなど

病気による抜け毛

病気が原因で抜け毛が起きているときは、全身の毛がまんべんなく抜け落ちることもあれば、しっぽの付け根や顔だけ、関節部分のみ、といったように局部的な脱毛もあります。さらにひどい脱毛の症状が見られる上にかゆそうにしている、皮膚が薄くなったり黒ずんだりしている、フケが多くなっている、毛艶が悪くなっている、といったことも皮膚病に見られる症状です。こういった症状が出ていないかどうかもよくチェックしてみてください。

また、逆に脱毛症状があるのにまったくかゆそうにしていないという場合は、ホルモン異常が原因の可能性もあります。ホルモン異常による脱毛症は、左右対称に抜け毛が起こるのが特徴で、部分的ではなく全体が薄くなっていく傾向にあるので、その点も注意してみてください。

こういった症状に早めに気づくための対策として、毎日のブラッシングと月に1〜2度の定期的なシャンプーを欠かさないようにしましょう。そして症状に気づいたら一度お医者さんに診てもらうことをオススメします。

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